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Déforestation : causes et conséquences

LA DEFORESTATION : CAUSES ET CONSÉQUENCES

RE-GREEN THE PLANET vous en apprend plus sur la déforestation de la planète, ses causes et ses conséquences

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Déforestation la situation les causes et les conséquences

LA SITUATION

La déforestation est le phénomène de réduction des surfaces de forêt. On parle de déforestation quand des surfaces de forêts sont perdues de manière définitive au profit d’usages tels que l’agriculture, l’urbanisation ou les activités minières.

La situation

Aujourd’hui, 30% de la surface de la planète est recouverte de forêts alors que ce chiffre était de 66% il y a 400 ans. Selon le World Resources Institute, 80% de la couverture forestière mondiale originelle a été abattue ou dégradée, essentiellement au cours des 30 dernières années…

Entre 1990 et 2000, chaque année, c’était plus de 14 millions d’hectares de forêts qui disparaissent chaque année. De 2000 à 2012, on parle de plus de 23 millions d’hectares. Au total, depuis 1990, le monde a perdu en forêt, l’équivalent de la superficie de l’Afrique du Sud soit 129 d’hectares. Enfin, au cours de la période de 2010 à 2015.

Un triste record a été enregistré en 2016 avec une perte de 30 millions d’hectares de forêts.

Aujourd’hui, chaque année c’est l’équivalent de la superficie de la Grèce qui disparaît.

LES CAUSES DE LA DÉFORESTATION

Déforestation causes et conséquences

La disparition des forêts peut être due à l’activité de l’Homme ou à des phénomènes naturels tels que des incendies, des maladies pouvant affecter des arbres.

L’Homme demeure cependant le 1er responsable.

Cependant, contrairement aux idées reçues, les industries forestières ne sont pas parmi les grands responsables de la déforestation. Les entreprises de cette industrie exploitent le plus souvent des surfaces de forêt de culture : des forêts régulièrement replantées afin d’être exploitées de façon durable.

L’extraction du pétrole et du gaz affecte considérablement les milieux forestiers. Ceux-ci sont endommagés par des poses de pipelines, des forages. Les forêts fournissent du bois-énergie, utilisé par les ménages dans les cheminées individuelles, les chaufferies collectives pour le chauffage urbain, l’industrie et l’agriculture.

D’après le rapport sur l’Etat Mondial des Forêts publié par la FAO en 2016, près de 80% de la déforestation dans le monde est causée par l’agriculture (les 20% restants se répartissent entre la construction d’infrastructures, l’urbanisation et les activités minières). L’expansion agricole reste cependant la principale cause de déboisement dans le monde : plantations de palmiers à huile, développement de culture pour nourrir les animaux d’élevage, exploitations minières de métaux et de minéraux. Des forêts sont rasées pour leur huile de palme, pour cultiver le soja qui alimente le bétail ou encore pour cultiver la canne à sucre.  Enfin, l’accroissement démographique est aussi l’une des causes de l’expansion agricole. Concernant l’expansion agricole :

  • L’agriculture commerciale représente 45 à 50%
  • L’agriculture paysanne locale représente 30 à 35%
  • L’élevage représenterait 15%
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Deforestation

Enfin, l’exploitation illégale joue un rôle également important dans le déforestation de la planète. En Europe, on estime qu’un quart des importations de bois sont présumées d’origine illégale. Les recherches d’Interpol estiment qu’entre 50 et 90% de l’exploitation forestière dans les pays tropicaux sont des exploitations illégales.

Déforestation et huile de palme

La production d’huile de palme, de plus en plus dénoncée, est l’une des causes les plus importantes de la déforestation dans certaines régions du monde. Selon la FAO, l’industrie de l’huile de palme a été un énorme contributeur de la déforestation en Asie. Grâce cependant à la pression de certaines ONG, de nouvelles réglementations et des consommateurs, la filière de l’huile de palme commence à se normaliser après avoir connu un grand nombre d’exploitations forestières illégales. Cette industrie pose de vrais problèmes environnementaux également.

LES CONSÉQUENCES DE LA DÉFORESTATION

Les conséquences de la déforestation

LE CHANGEMENT CLIMATIQUE

Une étude de la l’université de Leeds (Grande-Bretagne) menée par Dominick Spracklen a démontré que la déforestation participait à la diminution de l’humidité de l’air.

De plus, la disparition massive des forêts participe fortement aux émissions de gaz à effet de serre, responsable du réchauffement climatique. La déforestation est directement responsable de 17% des émissions mondiales de CO2. Il s’agit du 3ème émetteur après l’approvisionnement énergétique et l’industrie.

Les forêts sont des réservoirs à carbone. Elles le retienne à la fois dans la biomasse vivante et morte, dans les matières organiques en décomposition et dans les sols. D’immenses quantités de carbone ont été libérées dans l’atmosphère en raison de la déforestation. En 2005, les forêts renfermaient plus de la moitié du carbone accumulé par les écosystèmes terrestres.

Enfin, selon les experts du GIEC (Le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat), quant à l’avenir du réchauffement climatique, à partir de +2°C, les écosystèmes terrestres risque de relâcher plus de gaz à effet de serre dans l’atmosphère qu’ils n’en stockeront.

DIMINUTION DE L'EAU

Pour l’eau potable, la forêt aide à reconstituer les nappes phréatiques. ¾ de l’eau accessible provient de bassins versants forestiers. ⅔ des grandes villes des pays en voie de développement dépend des forêts pour leur approvisionnement en eau potable. La forêt qui filtre et retient l’eau, protège ainsi les bassins versants qui fournissent de l’eau douce purifiée aux rivières. À cause de la déforestation, nous assistons à l’érosion des sols et l’envasement des cours d’eau. Cela a pour conséquence de réduire l’accès à l’eau potable.

LA PERTE DE LA BIODIVERSITÉ

Les forêts abritent 80% de la biodiversité terrestre. Il s’agit d’un véritable refuge pour les espèces animales et végétales. La forêt abrite des mammifères, des oiseaux, des insectes, des amphibiens et des espèces souvent très rares et fragiles. La déforestation est donc une catastrophe non seulement pour l’Homme mais également pour l’ensemble de la vie sur Terre. L’un des grands dangers : la perte de la biodiversité peut être irréversible. Plusieurs espèces sont menacées d’extinction à cause de la disparition des forêts. Les grands singes par exemple en Afrique, voient leur nombre diminuer de manière très importante en raison de la destruction de leur habitat naturel.

Déforestation perte de la biodiversité
déforestation les catastrophes naturelles

LES CATASTROPHES NATURELLES

Les forêts sont indispensables à la structure et la qualité des sols. En effet, elles réduisent l’érosion hydrique et éolienne et maintiennent le cycle des nutriments dans ces sols. Un sol dénudé n’apporte plus de protection nécessaire contre les pluies violentes. L’environnement devient alors plus favorable aux glissements de terrain et les inondations. Haïti par exemple, où plus de 90 % des arbres y ont été abattus, ne cesse de subir des coulées de boue meurtrières car l’eau n’est plus retenue par les racines dans les localités situées au niveau de la mer. Dans d’autres régions du monde, particulièrement touchées par la déforestation et où ont lieu fréquemment les ouragans, les forêts ne sont plus là en tant que barrières naturelles pour protéger contre les tsunamis et les cyclones.

DES SOLS FRAGILISÉS

La déforestation fragilise les sols. La forêt rend les sols plus riches en matière organique et les rendent plus résistants aux intempéries et aux érosions. Ainsi, lorsqu’une forêt est détruite, le sol se fragilise et devient plus vulnérable aux catastrophes naturelles (glissements de terrain).

L'AUGMENTATION DE MALADIES

Selon l’Institut de Recherche pour le Développement (IRD), les forêts réduisent les maladies infectieuses. La déforestation reste l’une des causes principales de l’apparition de nouveaux agents infectieux et leur circulation épidémique dans les populations humaines. Selon une étude, 40% de la population mondiale vit dans des régions touchées par le paludisme.  Or, dans les zones fortement déboisées, le risque de contracter cette maladie est 300 plus élevé que dans les zones forestières.

72% des maladies émergentes transmises par les animaux à l’Homme sont propagés par des animaux sauvages. La déforestation favorise le contact entre l’Homme et les animaux et favorise ainsi la transmission d’agents pathogènes.

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